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Le Journal du village

Les humains de la préhistoire

L’humain moderne

Qu’est-ce qu’un humain moderne? Pour les scientifiques, il s’agit d’un humain dont le squelette ressemble au nôtre. Le crâne offre de bons indices : par exemple, le crâne des hommes modernes présente un menton plus avancé, un front plus haut et une arcade sourcilière plate, de même qu’une boîte crânienne plus volumineuse que celle de leurs prédécesseurs (à l’exception des hommes de Neandertal). À cause de la taille de leur cerveau, ces hommes modernes ont reçu le nom d’Homo sapiens, ce qui signifie « homme intelligent ». Des humains possédant ces caractéristiques ont fait leur apparition en Afrique il y a environ 150 000 ans. À la recherche de nouveaux territoires de chasse, ils ont ensuite gagné l’Asie, l’Océanie, puis l’Europe il y a 40 000 ans. Ils ont atteint l’Amérique 28 000 ans plus tard.

Aujourd’hui, Japonais, Camerounais, Italiens, Mexicains, Argentins, Australiens et Québécois appartiennent tous à la même espèce : Homo sapiens. Pourtant, si on remonte à des dizaines de milliers d’années plus tôt, on s’aperçoit que plusieurs espèces humaines se côtoyaient alors : les descendants de l’Homo erectus vivaient en Asie, l’homme de Neandertal habitait l’Europe et l’Homo sapiens voyageait d’un continent à l’autre depuis l’Afrique. Étonnant, n’est-ce pas? Mais qu’est-il advenu des autres espèces? Ont-elles disparu? Y a-t-il eu des mélanges entre elles et les Homo sapiens? Les espèces plus anciennes comme l’Homo erectus ont-elles évolué jusqu’à adopter les caractéristiques des Homo sapiens? Voilà des questions auxquelles les scientifiques ont encore beaucoup de mal à répondre… Les recherches continuent!

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