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Les humains de la préhistoire

L’humain habile

Les premières espèces appartenant au genre humain sont apparues il y a 2,5 millions d’années environ. L’une d’elles est baptisée Homo habilis (qui signifie « humain habile »). Pourquoi ce nom? Avec un cerveau une fois et demie plus gros que celui des australopithèques, Homo habilis est davantage capable d’aménager son environnement pour se nourrir, se protéger et s’abriter. Par exemple, à partir de pierres grossièrement taillées, il fabrique des outils pour couper la viande et extraire la moelle des carcasses d’animaux qu’il trouve. En guise d’abri, il construit de petites huttes à l’aide de branches inclinées et retenues au sol par un cercle de pierres.

Son apparence aussi s’est modifiée. Même s’il partage encore plusieurs caractéristiques physiques avec les australopithèques, il tient sa tête plus droite qu’eux, il est légèrement plus grand (environ 1,5 m) et son bassin est mieux adapté à la marche bipède. Un million d’années plus tard, ses descendants seront les premiers à quitter l’Afrique pour explorer et peupler les continents asiatique et européen.

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