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Le Journal du village

Les humains de la préhistoire

Les australopi quoi? 

Connais-tu Lucy? Il s’agit d’un squelette presque complet d’australopithèque femelle découvert en Éthiopie en 1974. Âgé de 3 millions d’années, le fossile a été baptisé Lucy en l’honneur de la chanson Lucy in the Sky With Diamonds, des Beatles, que les chercheurs écoutaient au moment de la découverte. De nombreux fossiles d’australopithèques ont, comme Lucy, été découverts dans l’est de l’Afrique. 

Plus tout à fait singes, pas encore tout à fait humains, les australopithèques ont fait  leur apparition il y a environ 4,5 millions d’années et ont peuplé la Terre pendant au moins 3 millions d’années. L’étude des fossiles nous apprend qu’ils étaient beaucoup plus petits que nous. À l’âge adulte, les mâles pouvaient atteindre une taille de 1,10 à 1,50 mètre, selon les espèces. Leur corps était probablement velu et trapu comme celui des grands singes, mais leur cerveau était plus gros. Principalement végétariens, ils se nourrissaient aussi de la chair et de la moelle trouvées sur des carcasses d’animaux abandonnées. Les australopithèques étaient fort probablement les premiers bipèdes (c’est-à-dire qu’ils se déplaçaient debout, comme les humains). Une espèce en particulier serait à l’origine du genre humain : l’australopithèque anamensis.

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