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Le Journal du village

La petite histoire d’une grande fête: Noël

Et les cadeaux, alors?

Et les cadeaux, alors?

L'échange de cadeaux est une tradition très ancienne qui date de l'Antiquité, et les cadeaux de Noël sont sans doute une représentation symbolique des présents que les Rois Mages ont apportés à Jésus.

Au Québec, autrefois, les cadeaux (qu’on appelait « les étrennes ») se donnaient au jour de l’An plutôt qu’à Noël; cette coutume a perduré des débuts de la Nouvelle-France jusqu’à la fin du 19e siècle. Lorsque les gens n'avaient pas beaucoup d'argent, les enfants recevaient parfois des fruits en cadeaux, par exemple des oranges. À l'époque, les oranges étaient plus rares qu’aujourd’hui; elles étaient donc considérées comme un bien précieux. Avec le temps, les oranges ont été remplacées par des friandises, puis par des jouets. Puis, avec la popularité grandissante du père Noël aux États-Unis et au Canada au début du 20e siècle, la tradition de donner les cadeaux au jour de l’An a progressivement disparu pour laisser la place à la tradition des cadeaux de Noël.

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