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Le Journal du village

La petite histoire d’une grande fête: Noël

Le Père Noël

Illustration de Thomas Nast (1881)

Illustration de Thomas Nast
(1881)

Plusieurs légendes ont donné naissance au père Noël que l’on connaît. Dans le nord et l’est de l’Europe (et tout particulièrement aux Pays-Bas), on célèbre encore aujourd’hui la Saint-Nicolas, une fête en l’honneur d’un personnage ayant réellement vécu il y a de nombreux siècles. Bon et généreux, saint Nicolas était le protecteur des enfants et des gens faibles. Avec sa longue barbe blanche et son grand manteau rouge, il ressemblait étrangement au père Noël, mais il se déplaçait à dos d’âne plutôt que dans un traîneau tiré par des rennes volants.

Aux États-Unis, saint Nicolas (Sinter Klaas en néerlandais) est devenu Santa Claus. Apparu au 19e siècle, celui-ci s'est imposé partout dans le monde, devenant un des grands symboles de la fête de Noël : un être très vieux mais immortel, généreux et enjoué. Ainsi, la nuit du 24 décembre, alors que les enfants dorment, le père Noël dépose des cadeaux au pied de l'arbre pour tous ceux, grands et petits, qui ont été sages…

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